III・嵐 ―予感―

III・嵐 ―予感―

III・嵐 ―予感―

「ただいま…」
 と、翔は玄関に入って靴を脱いだ。
「翔、遅かったわね。さっきからすっと待ってたのよ」
 母の佐弥子がリビングから顔を出し、手招きする。
「どうかしたの?」
「翔ったら、驚くわよ…――」
 と、にやにや笑っていた。
「もったいぶってないで早く言えって…」
 少しイラつく気持ちで、翔は佐弥子に言った。
 すると、リビングから見覚えのある女の顔が、ひょっこり現れて、「翔君!」
 と、言う声と共に、翔の体に重くのしかかった。
 翔は、その女が誰なのかすぐに分かった。
「千夏!おまえ、どうしてこんな所にいるんだ?外国に引っ越したろ?アメリカは?」
「アメリカじゃなくてイギリスよ。戻ってきたの。引っ越したって言っても、もう八年近く前の事よ?」
 と、千夏と呼ばれた女はくすくす笑った。
「そうだったっけ…?」
 千夏は小学校三年生まで隣に住んでいた。いわば、幼馴染にあたるのだが、その年の終わりに、イギリスに引っ越していった。それから、一度も会っていない二人が、今こうして再開しているのだから、人間の関係というのは面白いものである。
「で、どの辺に引っ越してきたんだ?」
 と、翔は千夏に聞いた。
「知りたい?」
 千夏は、待ってましたとでも言うような笑顔で言った。
「実は、翔君の家から五分くらい歩いたところなんだよ」
「えっ?なんだ、すげー近いじゃん。よく空き家があったな…」
 と、関心して言う翔に、
「たまたま…だよ」
 と、千夏は強調するように言い返した。
「へぇ…」
 翔は言葉の意味を深く考えず、普段通りに流した。
 千夏は、翔が今日家を出てからすぐに来たらしく、親同士で話していて、後はもう聞き飽きたとでも言いたそうな顔をしていた。
「俺の部屋行って話す?」
「うん…。何かここはここで、話盛り上がってるみたいだし」
 そう言って、千夏と翔は階段を上がって部屋に入った。
 途中までは、母親も混ざって話していたのに、親には親同士の話というものがあるらしい。いつの間にか、親は親同士、子供は子供同士で話していた。
 翔は、自分の部屋に入ると、部屋の電気をつけた。すると、窓の前に見覚えのある姿があった。
「おまえ…――」
 そう言った翔が、窓の近くまで寄っていくと、そこには春妃の姿があった。
「おまえ…その女がいるのに紗桜に近づいたのか…?」
 春妃の視線の先に、千夏の姿があった。
 翔は、「何勘違いしてるんだ?千夏はただの幼馴染だ。たまたま遊びに来てただけだろ?」
「勘違いだと…?こんな時間に男の部屋に上がりこむなんて…」
「だから、親同士の仲なんだって。下の声聞こえてるだろ」
 翔は、強い口調で言い返した。
「まあ、どっちだっていいさ。紗桜がこの事を知ったら、おまえなんかとは別れるだろうから…」
「何言って…!」
「じゃあな」
 そう言って、春妃は夜の闇の中に消えていった。
「ちょっ…待てよっ!」
 と、翔は春妃に呼びかけたが、春妃の姿はもうなかった。
 すると千夏は、窓の外を見つめている翔の腕を掴んで、
「紗桜って誰?」
 と尋ねた。しかし、翔はその声が聞こえず、頭の中で思考をめぐらせた。
「嫌な予感がする…」
 翔は、確かにそう呟いたのである。